Vector Capital WatchGuard Technologies
Η WatchGuard Technologies, παγκόσμιος ηγέτης στην ασφάλεια δικτύων, την προηγμένη προστασία σταθμών εργασίας, τον έλεγχο ταυτότητας πολλαπλών παραγόντων (MFA) και το ασφαλές Wi-Fi, ανακοίνωσε σήμερα τη σύναψη οριστικής συμφωνίας με την εταιρεία Vector Capital για να πραγματοποιήσει μια νέα μεγάλη επένδυση μετοχικού κεφαλαίου στην επιχείρηση, να αποκτήσει μερίδια που προηγουμένως ανήκαν στην εταιρεία Francisco Partners και σε άλλους συνεπενδυτές και να γίνει ο πλειοψηφικός μέτοχος της εταιρείας. Οι οικονομικοί όροι δε γνωστοποιήθηκαν.

Ιδρυθείσα το 1996, η WatchGuard έχει κάνει την ασφάλεια εταιρικού επιπέδου προσβάσιμη σε όλους τους τύπους εταιρειών για περισσότερα από 25 χρόνια. Ο κύριος στόχος της εταιρείας, να παρέχει βέλτιστες υπηρεσίες ασφαλείας και να δίνει τη δυνατότητα στους Πάροχους Διαχειριζόμενων Υπηρεσιών (MSPs) να αναλαμβάνουν και να διαχειρίζονται τις λύσεις αυτές με ευκολία, έχει μετατρέψει την υιοθέτηση προηγμένης κυβερνοασφάλειας σε κυρίαρχη τάση στην αγορά.

Κατά τη διάρκεια της από κοινού ιδιοκτησίας των Vector Capital και Francisco Partners, που διήρκησε πάνω από δέκα χρόνια, η Watchguard μετατράπηκε από αξιόπιστος προμηθευτής ασφάλειας δικτύου σε πάροχο μιας πλήρως ανεπτυγμένης πλατφόρμας κυβερνοασφαλείας. Σήμερα, η Πλατφόρμα Ενοποιημένης Ασφάλειας της εταιρείας – Unified Security Platform™ – επιτρέπει σε περισσότερους από 17.000 MSPs να προστατεύουν το διαδικτυακό περιβάλλον, τους χρήστες και τα δίκτυα για περισσότερες από 250.000 επιχειρήσεις παγκοσμίως.

Με βάση την προηγούμενη συμμετοχή της στο ιδιοκτησιακό καθεστώς της εταιρείας, η Vector Capital είναι σε θέση να συνεργαστεί με την ομάδα management της WatchGuard προκειμένου να επιταχύνει περαιτέρω την ανάπτυξη της εταιρείας. Η WatchGuard θα συνεχίσει να επενδύει σε κρίσιμους τομείς όπως, ενδεικτικά, ο μετασχηματισμός του Cloud, το secure access service edge (SASE), η εκτεταμένη ανίχνευση και απόκριση (XDR), η διαχειριζόμενη ανίχνευση και απόκριση (MDR) και η περαιτέρω καινοτομία στον αυτοματισμό και στην απλοποίηση ασφαλείας για τους MSPs.

«Η Vector πιστεύει ακράδαντα στο χαρτοφυλάκιο, τους συνεργάτες, τους υπαλλήλους και το όραμα της WatchGuard. Αυτή η συμφωνία είναι η απόδειξη όχι μόνο της υφιστάμενης επιτυχίας της WatchGuard αλλά και των ευκαιριών που έρχονται», δήλωσε ο Prakash Panjwani, Διευθύνων Σύμβουλος της WatchGuard Technologies. «Πιστεύουμε ότι η Vector είναι σε θέση να επιταχύνει περαιτέρω τη στρατηγική ανάπτυξης της WatchGuard, διατηρώντας παράλληλα την κουλτούρα της εταιρείας μας και τη δέσμευσή μας για την παροχή ασφάλειας μέσω της κοινότητας των MSPs», πρόσθεσε ο ίδιος.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι που συνεχίζουμε το ταξίδι που ξεκινήσαμε με τους υπαλλήλους, τους συνεργάτες και τους πελάτες της WatchGuard πριν από μια δεκαετία», δήλωσε ο Alex Slusky, Ιδρυτής, Διευθύνων Σύμβουλος και Επικεφαλής Επενδύσεων της Vector Capital. «Είμαστε περήφανοι για τα θεμέλια επιτυχίας που έχουμε χτίσει με την ομάδα διοίκησης της WatchGuard και ανυπομονούμε να τροφοδοτήσουμε την επόμενη φάση ανάπτυξης και μετασχηματισμού για την εταιρεία».

«Οι MSPs είναι το μέλλον στην παροχή ασφάλειας, αλλά για να είναι επιτυχημένοι, χρειάζονται μια εξατομικευμένη πλατφόρμα, κομμένη και ραμμένη για τις ανάγκες τους», τόνισε από την πλευρά του ο Sandy Gill, Διευθύνων Σύμβουλος της Vector Capital. «Η WatchGuard είναι σε ισχυρή θέση για να ηγηθεί της αγοράς και να διευκολύνει τους MSPs με την Ενοποιημένη Πλατφόρμα Ασφαλείας της – Unified Security Platform. Είμαστε ενθουσιασμένοι που επενδύουμε περαιτέρω, τόσο οργανικά όσο και μέσω εξαγορών, στην αποστολή της εταιρείας να παρέχει στους MSPs έναν προμηθευτή, μία πλατφόρμα και ένα όραμα για την οικοδόμηση της επιχείρησής τους».

«Η WatchGuard έχει καθιερωθεί ως μια κορυφαία εταιρεία κυβερνοασφάλειας υπό την κοινή ιδιοκτησία μας, με δυναμικό χαρτοφυλάκιο σχετικών προϊόντων, ισχυρό οικοσύστημα συνεργατών και ταλαντούχα ομάδα εργαζομένων», δήλωσε ο Ben Ball, Partner της Francisco Partners. «Είμαστε υπερήφανοι για το ρόλο μας στην υποστήριξη της εξέλιξης της WatchGuard και ανυπομονούμε να παρακολουθήσουμε τη συνεχή επιτυχία της εταιρείας, καθώς θα συνεχίζει να χαράζει το δρόμο της απλοποιημένης ασφάλειας, τώρα που ο κλάδος το χρειάζεται περισσότερο».

Οι λεπτομέρειες της συμφωνίας αναμένεται να ολοκληρωθούν έως το τέλος του 3ου τρίμηνου του 2022, με βάση τις προβλεπόμενες διαδικασίες. Η Barclays παρέχει υπηρεσίες οικονομικού συμβούλου στη WatchGuard Technologies. Οι Sidley Austin LLP and Richards, Layton & Finger είναι οι νομικοί σύμβουλοι της WatchGuard Technologies, ενώ η Kirkland & Ellis LLP είναι νομικός σύμβουλος της Vector Capital.